Aigues-Mortes : ville fortifiée au coeur du Gard





La ville des « eaux mortes », Aiguas mortas en occitan, tient son nom des marais et étangs qui l'entouraient : les étangs de la petite Camargue. La vile du Gard, située à 35 kilomètres de Nîmes et 30 kilomètres de Montpellier, est reliée à la mer méditerranée par le canal du Grau-du-Roi : une croyance populaire véhicule d'ailleurs l'idée que la mer aurait atteint la commune au 13e siècle, du fait d'une intense activité maritime dans les différents ports des étangs de la Marette, du canal Viel et du Grau-Louis. La ville du Languedoc-Roussillon se trouve non loin de la station de la Grande Motte, ce qui en fait un lieu de passage important vers cette destination. Aigues-Mortes fut le lieu de départ de Saint- Louis pour plusieurs croisades : il avait choisi l'endroit pour sa position géographique, proche de la méditerranée.


La ville se situe également au carrefour de plusieurs canaux : le canal du Rhône, le canal de Bourgidou et le grau du Roi ; ce qui lui confère une importance centrale pour son économie, axée essentiellement sur la production de sel, l'agriculture, notamment la vigne et l'asperge ; mais aussi, comme sa voisine des Saintes-Maries-de-la-Mer, sur l'élevage de taureaux et de chevaux de Camargue, race particulièrement, rustique et robuste.


Aigues-Mortes attire aussi un nombre considérable de touristes, en raison de sa proximité avec la mer et de son climat ensoleillé mais aussi pour son patrimoine médiéval remarquable. De nombreux monuments anciens valent l'intérêt des amateurs d'histoire et de culture : c'est le cas de la tour de Constance, érigée par Saint-Louis en 1242, avec sa salle des gardes et sa salle des chevaliers, où fut emprisonnée pendant 38 ans la protestante Marie Durand, au 18e siècle. La terrasse permet une vue magnifique de la région... L'église Notre-Dame-des-sablons, construite vers le milieu du 13e siècle, fut successivement transformée en caserne, en magasin à grain et en dépôt de sel : elle ne redevint un lieu de culte qu'en 1804 ; la Chapelle des Pénitents Gris et la Chapelle des Pénitents Blancs furent érigées au 17e siècle : la première renferme un retable remarquable représentant la Passion du Christ ; la visite de la Tour Carbonnière, un ancien poste de surveillance situé à quelque distance d'Aigues, est l'occasion d'apercevoir les remparts de la ville et les marais qui l'entourent.
aigues mortes


L'office de tourisme de la ville organise des visites guidées de la ville et de ses principaux monuments, notamment des églises et des remparts... Des festivités sont organisées tout au long de l'année, qui mettent en avant la culture et les produits du terroir camarguais ; il s'agit notamment de courses camarguaises, de la Semaine de l'asperge ; du Printemps des Royales ; de la foire aux Chevaux ou de la Journée Mondiale de la Terre... Le Salin d'Aigues-Mortes est aussi un lieu unique en Europe, sis au coeur d'une nature préservée et encore sauvage : il développe un paysage extraordinaire, entre une faune et une flore remarquables, des tables salantes et des bassins d'évaporation ; ainsi bien sûr que son Musée du Sel, présentant toutes les techniques de production de sel et les différents produits existant. Aigues-Mortes est aussi une ville de tradition artistique, qui a vu le passage sur son sol de nombreux peintres dont Vincent Van Gogh : en héritage de cet aspect incontournable de sa culture, la ville possède plusieurs galeries d'art : la chapelle des Capucins, dévolue à l'art contemporain ; et la galerie Europ'art, qui organise expositions et évènements culturels... Plusieurs artisans ouvrent les portes de leurs boutiques aux visiteurs dans les domaines de la joaillerie, de la création de mosaïques, de poupées ou la peinture sur soie (avec un « meilleur ouvrier de France »). La gastronomie locale est réputée pour sa célèbre fougasse, pâtisserie sucrée ou salée à base levée ; mais les restaurateurs de la ville et de ses environs mettent en avant, en toute logique, les produits de la mer : les gourmands pourront ainsi déguster dans un des nombreux restaurants de la ville des plats de poissons et de crustacés, mais aussi des huîtres accommodées de façon très diverses... mais ils pourront également goûter au taureau camarguais, l'enfant du pays, arrosé par un Caladoc, un Marselan ou un vin des Sables, produit dans le Golfe du Lion...

Le Mardi 26 Février 2008 à 17:12
Article écrit par Ipfix




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Ville de Aigues mortes


France > Languedoc-Roussillon > Gard (30) > Aigues mortes

Code INSEE :
30 003

Code postal :
30 220


Longitude :
4.191667 °

Latitude :
43.566667 °





Situation géographique de Aigues mortes


   distance Aigues mortes - <a href='/voyages/villes/saint-remy-de-provence,3285.html' class='lien'>Saint-rémy-de-provence</a> A 38.88 km de Saint-rémy-de-provence
   distance Aigues mortes - <a href='/dossiers/avignon,1454.html' class='lien'>Avignon</a> A 42.01 km de Avignon
   distance Aigues mortes - <a href='/voyages/villes/cavaillon,3287.html' class='lien'>Cavaillon</a> A 50.92 km de Cavaillon
   distance Aigues mortes - <a href='/voyages/villes/salon-de-provence,3080.html' class='lien'>Salon-de-provence</a> A 52.06 km de Salon-de-provence
   distance Aigues mortes - <a href='/voyages/villes/marseille,572.html' class='lien'>Marseille</a> A 70.9 km de Marseille




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