Tremblement de terre : les ravages des séismes


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Catastrophe naturelle pouvant faire des ravages selon sa magnitude, le tremblement de terre ou séisme, est la catastrophe naturelle la plus destructrice, la catastrophe nucléaire ne faisant pas partie des catastrophes naturelles (tsunami, tornades, ouragan, raz de marée...).



A la surface de notre planète Terre, sont imbriquées des plaques, appelées dans le jargon des sismologues et géologues « plaques tectoniques », qui, suite à libération soudaine et puissante d'une forte énergie provenant du foyer (ou hypocentre), se déplacent plus ou moins et créent ainsi une faille (l'épicentre du tremblement de terre) par laquelle le magma contenu dans le foyer s'échappe, et cause par la suite une explosion ou un effondrement au niveau du sol. Il arrive aussi que les tremblements de terre soient provoqués par une explosion volcanique (réveil d'un volcan éteint) ou une explosion artificielle (bombe), mais c'est plus rare. Quasiment chaque jour, un tremblement de terre est enregistré par les sismographes sur la planète bleue. Heureusement, la plupart des séismes sont tellement faibles qu'ils ne sont même pas perceptibles par l'Homme. Toujours est-il que l'on recense en moyenne 100 000 tremblements de terre chaque année. Le tremblement de terre tectonique est de loin le type de séisme le plus courant et le plus dévastateur.


Lors d'un séisme tectonique, les plaques de la croûte terrestre s'écartent (creusant un fossé d'une dizaine à plusieurs centaines de kilomètres de profondeur) ou s'entrechoquent, ce qui entraîne une secousse ou plusieurs secousses (secousses secondaires ou répliques) d'amplitude décroissante. La force et l'intensité (magnitude) des secousses (ou ondes sismiques) sont calculées sur l'échelle de Richter en fonction d'un certain nombre de paramètres : distance de l'épicentre, profondeur de l'hypocentre, fréquence du signal, type d'appareil utilisé...


tremblements terre
Suite à un tremblement de terre d'une magnitude élevée, d'autres catastrophes naturelles peuvent se produire. Ainsi, il n'est pas rare qu'un tsunami succède à un séisme dans les régions côtières, comme ce fut le cas en Indonésie en décembre 2004. La palme du tremblement de terre le plus puissant jamais enregistré depuis 1900 revient au tremblement de terre au Chili le 22 mai 1960 avec une magnitude de 9,5 sur 10 sur l'échelle de Richter. Quant au séisme le plus meurtrier, il s'agit de celui-ci de Tangshan en Chine qui a fait plus de 250 000 victimes. En France, les tremblements de terre sont extrêmement rares, l'hexagone n'étant pas situé sur une zone à risque. Cependant, on a déjà pu enregistrer quelques faibles secousses sur le territoire français.


La plupart du temps, les tremblements de terre de forte intensité et causant le plus de dégâts matériels et de pertes humaines ont lieu en Asie (tremblement de terre en Inde, en Indonésie et en Chine), au Moyen Orient (séisme au Pakistan, au Turkménistan, en Iran) ou en Amérique latine (Chili, Pérou, Mexique). Si vous souhaitez voir à quoi un tremblement de terre peut ressembler, allumez votre poste de télévision à l'heure du JT ou surfez sur le net : les vidéos de tremblement de terre et les photos de tremblement de terre sont monnaie courante...

Le Jeudi 21 Février 2008 à 11:50
Article écrit par Lizouille ()


Cet article est lié au dossier suivant :
  catastrophes naturelles, tsunami, tremblement de terre, explosion, accident, tornade, ouragan, raz de marée, réchauffement climatique, deforestation, incendie, planète Les catastrophes naturelles et nucléaires qui ont
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