Le Transsibérien : voyagez à bord d'un luxueux train sur 9000 km et 7 fuseaux horaires


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L'un des plus remarquables trains au monde traverse la Russie de part en part, puisqu'il relie Moscou à Vladivostok sur 9238 kilomètres, et qu'il ne traverse pas moins de 990 gares. Ce train mythique a d'ailleurs été à l'origine de bien des oeuvres littéraires, à commencer par le célèbre livre de Blaise Cendrars "La Prose du Transsibérien"...



La construction de cette ligne mythique fut décidée par le gouvernement russe dans le but de développer l'économie de la Sibérie ; les travaux durèrent une quinzaine d'années et l'inauguration du dernier tronçon eut lieu le 26 octobre 1891. Plusieurs sous-sections existent désormais sur cette ligne légendaire, qui permettent aux voyageurs différentes options : ils peuvent selon leur envie emprunter le trajet reliant Moscou à l'Oural, l'Oural ; celui qui fait se rejoindre l'Oural à Irkoutsk sur les traces de Michel Strogoff, le Baïkal (il s'agit là du train d'origine qui se prolonge jusqu'à Vladivostok) ; celui qui bifurque vers la Chine et Beijing en passant par la Mongolie, appelé le Transmongol ; et enfin celui qui contourne la Mongolie, appelé le Transmandchourien. Pour l'anecdote, il est amusant de savoir que les essieux sont changés lorsque le train arrive en Chine, car l'écartement des voies n'est pas le même ; en outre, certains trains sont exploités par les Russes, d'autres par les Chinois ou les Mongols : la locomotive et le wagon-restaurant sont donc changées au passage de chaque frontière.


Il va de soi que les paysages traversés par chacun de ces trajets sont d'une incroyable diversité et vecteur d'émerveillement et de rêves : on peut même dire que le rêve commence avant même de mettre les pieds à l'intérieur du train puisque la simple évocation de ce nom, Transsibérien, est à elle seule un objet de fantasmagorie pour la plupart des européens.


Emprunter l'un de ces trains revient de fait à s'engager dans un voyage traversant la moitié de la terre et huit fuseaux horaires dans des paysages de rêve comme les grandes plaines de Sibérie, les collines de Krasnoïark, le lac Baïkal ou les steppes de Mongolie : le Transsibérien constitue un lien physique entre Orient et Occident, matérialisé par une semaine de voyage. Chaque wagon dispose de deux toilettes avec lavabo, à chaque extrémité ; de 18 couchettes dans les compartiments à 2 places et 36 dans les compartiments à 4 places ; mais également d'un compartiment pour le provodnik (chef de cabine) et... d'un samovar, mis à disposition pour le café ou le thé. Les voyageurs disposent de 3 catégories de compartiments, de la 3e à la 1ère classe. Les compartiments de 3e classe sont ouverts, et munis de nombreuses banquettes : ils sont parfaits pour les voyageurs désireux de se mêler aux populations locales. Les compartiments de 2e classe sont plus confortables et munis d'une porte fermant à clé : ils disposent de 4 couchettes. Cela dit, il est bien évidemment possible de réserver un compartiment complet pour deux personnes, pour plus d'intimité.
transsiberien


Il n'existe généralement qu'un seul compartiment de 1ère classe sur le Transsibérien, à 2 places : il est muni d'une télévision mais ni de lavabo ni de toilettes. Cela dit, s'il permet une plus grande intimité et un sentiment de sécurité accru, il empêche toute rencontre avec les autochtones. Le wagon-restaurant est ouvert de 10 à 22 heures : il offre une cuisine simple mais délicieuse, qui varie en fonction des pays traversés : très aléatoire car soumise aux produit que le responsable sera amené à trouver pendant les arrêts du train ; la meilleure nourriture reste cependant la chinoise. Il faut cependant savoir qu'il n'y a pas de wagon-restaurant entre la frontière russe et Ulaan Bator : il convient donc de faire ses provisions ou de se restaurer avant le départ. La longueur du voyage est propice à de nombreuses rencontres et à une grande convivialité : trinquer à la vodka fait partie des coutumes incontournables d'un voyage dans le Transsibérien ! Enfin, il faut savoir que plusieurs options sont proposées aux voyageurs : escales à la carte, avec des excursions dans les villes traversées ; Transsibérien individuel, pour un voyage autonome ; et aussi le Transsibérien de luxe, pour un maximum de confort : un train haut de gamme avec douches dans les compartiments et personnel stylé... pour les amateurs d'aventures un peu plus douillets !

Le Samedi 15 Mars 2008 à 17:10
Article écrit par Ipfix ()


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