Saphir : une pierre précieuse qui orne les plus beaux bijoux


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Le saphir est une pierre précieuse prisée depuis des milliers d'années... Déjà, en leur temps, les Perses étaient persuadés que la Terre reposait sur un saphir gigantesque, et dont les reflets illuminaient le ciel. Plus près de nous, nos ancêtres attribuaient de grands pouvoir aux saphirs, notamment celui de retrouver les objets perdus et de guider les voyageurs...On trouve des saphirs de toutes les couleurs : toute une gamme de nuances de bleus, une gamme d'orange, de rouge, voire de violet.



On dit même que les Tablettes des dix commandements étaient faites de saphir : c'est pour cette raison qu'un certain nombre de religion considère la pierre comme sa sacrée...A ce titre, il était très souvent choisi pour être incorporé dans les bijoux précieux des rois ou des ecclésiastique de très haut rang : c'est ainsi le cas de la Couronne Britannique, dont l'or est serti de gros saphirs bleus, qui sont symbole de prudence et de pureté ! Mais le saphir est aussi chargé d'autres symboles, comme la sincérité et la fidélité, ce qui fait de lui une pierre de choix pour les bagues de fiançailles : la famille royale d'Angleterre en est décidemment bien friande, puisque c'est aussi un saphir qui ornait la bague offerte par le prince Charles à feu la princesse Diana... La plupart des saphirs proviennent des mines d'Australie, du Cambodge, de Thaïlande et du Sri Lanka. Cela dit, on en retrouve aussi, en quantité certes moindre, au Etats-Unis d'Amérique, au Kenya, en Chine, au Viet nam, en Tanzanie, au Nigéria ou encore à Madagascar.


Le plus souvent, les saphirs sont taillés sous la forme d'une espèce de rectangle arrondi, ou en forme ovaloïde. Pour les plus petits d'entre eux, il n'est cependant pas rare qu'ils soient taillés en brillant, voire en triangle, en émeraude, ou même en marquise, en forme de poire ou de baguette. Les saphirs étoilés, très prisés en joaillerie, sont souvent destinés à des bagues d'homme : ceux-ci sont de qualités lorsque sont irréprochables leur forme régulière et la couleur de leurs corps.


saphir
Depuis une grosse vingtaine d'année, les experts s'accordent à dire que les saphirs sont devenus une pierre vraiment accessibles à tous (trop accessible ?) : cela s'explique notamment par le fait que les pierres trop sombres, ou trop claires, voire de qualité assez moyenne, qui auparavant se vendaient mal, sont aujourd'hui traitées par un révolutionnaire procédé de chauffage à très haute température. Ce traitement par la chaleur redonne au saphir une meilleure couleur et une plus grande clarté, le processus éliminant toutes les traces d'éléments nuisible à la beauté et à la qualité de la pierre. De plus, ce procédé est parfaitement stable et n'altère en rien la pierre : c'est ce qui explique que les prix sont identique pour toutes les pierres, qu'elles soient traitées ou non...


Evidemment, le prix se distinguera souvent pour les pierres d'exception, pierres pour lesquelles la différence de prix est liée à sa provenance, c'est à dire son pays d'origine. Cela étant, c'est près de quatre vingt dix pourcent des saphirs disponibles sur le marché qui ont fait l'objet d'un traitement par ce procédé, dans le but constant d'améliorer au maximum la clarté de la pierre précieuse ! On notera enfin que le saphir est l'une des pierres les plus dures du marché des pierres précieuses et semi- précieuse : en effet, doté d'une dureté de neuf sur l'échelle de Mohs (l'étalon qui permet d'apprécier la dureté des pierres), il est le plus dur d'entre toutes (loi devant les topazes, les rubis...), à l'exception du champion olympique du genre qu'est, et restera, le diamant...

Le Mercredi 04 Juin 2008 à 15:00
Article écrit par ludovic ()




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