Tournoi de Roland Garros : un des 4 grands tournois de tennis du Grand Chelem


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Si le nom de l'aviateur français Roland Garros est connu bien au-delà des frontières de son pays d'origine, ce n'est pas uniquement parce qu'il fut le premier à réussir la traversée de la Méditerranée en avion, mais aussi parce qu'il a donné son nom à l'un des plus importants tournois de tennis du monde, les Internationaux de France de Roland-Garros - un des quatre tournois du Grand Chelem - qui tiennent en haleine chaque année dès la dernière semaine de mai et pendant 15 jours des millions de téléspectateurs, captivés tout autant par la petite balle jaune que par les longues jambes fuselées des joueuses. Si le tournoi de Roland-Garros s'est tenu pour la première fois en 1928 dans le stade qui porte son nom, le « championnat de France international de tennis », réservé aux messieurs, a vu le jour en 1891 à Paris : il faudra attendre 1897 pour que le tournoi s'ouvre aux dames. Il a vu évoluer sur ses cours en terre battue la plupart des plus grands champions internationaux de toutes les époques, venus en ce lieu salir leurs shorts et jupettes immaculés dans l'espoir de brandir la fameuse Coupe des Mousquetaires et la Coupe Suzanne Lenglen pour la victorieuse du simple dames...



Il faut préciser que le tournoi de Roland-Garros est le seul tournoi du Grand Chelem à se dérouler sur cette surface si particulière chère aux joueurs espagnols, suédois et américains du sud : on se souviendra des victoires particulièrement marquantes de Bjorn Borg six années consécutives, entre 1974 et 1979. La surface spécifique des courts de Roland-Garros convient de facto beaucoup plus à des joueurs de fond du court qu'à des attaquants ; la plupart des adeptes du service-volée ne sont en effet jamais parvenus à remporter le tournoi : ni John McEnroe, ni Stefan Edberg, ni Boris Becker et pas encore Roger Federer. Jusqu'alors réservé aux amateurs, le Tournoi de Roland-Garros devient « open » en 1968 et s'ouvre aux professionnels : les matches ne tardent pas à devenir extrêmement spectaculaires, d'autant que du fait de l'absence de jeu décisif dans la dernière manche, ils peuvent durer plusieurs heures et conduire à des scores élevés... Le match opposant Fabrice Santoro et Arnaud Clément le 25 mai 2004 fait figure de record à cet égard, puisqu'il a duré 6 heures 33, et s'est conclu sur un score de 16/14 dans la dernière manche ! Bjorn Borg proposait lui-aussi un style de jeu défensif propice à faire durer les échanges parfois plusieurs minutes, ce qui semble inenvisageable de nos jours avec l'accélération de la vitesse de frappe et la prévalence de la puissance sur la technique. Si la crème des joueurs internationaux se presse vers la Porte de Saint-Cloud à la fin du mois de mai, ce n'est pas uniquement pour apprécier la douceur du climat parisien et le chant printanier des oiseaux du bois de Boulogne. Si l'Open de France est l'épreuve la plus difficile et la plus exigeante du monde physiquement, elle est en effet également la mieux rémunérée... D'une dotation totale de 15 264 500 euros, le tournoi offre une prime d'un million d'euros à chacun des deux vainqueurs, messieurs et dames ! Les demi- finalistes empochent pour leur part un prix de consolation de 500 000 euros chacun, et les quart de finalistes repartent avec 125 000 euros quand même dans leur sac de sport... De nombreuses anecdotes ont émaillé l'histoire du Tournoi de Roland-Garros dans son ère open : on se souviendra du match de Michael Chang épuisé en huitième de finale de l'édition 1989, servant à la cuillère contre Ivan Lendl pour sauver une première balle de match contre lui ; de Martina Hingis quittant le court sous les huées suite à une réaction d'enfant capricieuse à sa défaite contre Steffi Graf en 1999 ; mais aussi, bien évidemment, de la victoire historique (la seule d'un joueur français dans l'ère open) en trois sets secs de Yannick Noah en 1983, qui lui a valu de devenir l'un des sportifs français les plus populaires, à égalité avec Michel Platini, Bernard Hinault ou Marcel Cerdan. On retiendra également les victoires de Michael Chang et de Monica Seles, les deux plus jeunes vainqueurs des Internationaux de France de Roland-Garros, à respectivement 17 ans et 109 jours, et 16 ans et 169 jours. Avec ses trois victoires consécutives en 2005, 2006 et 2007, le jeune joueur espagnol, Rafael Nadal semble bien décidé à imposer sa domination dans le tournoi pour de nombreuses années. Qui parviendra à stopper la suprématie du jeune prodige sur la terre battue française ?

Le Vendredi 04 Avril 2008 à 09:12
Article écrit par Ipfix ()


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