Riquewihr : commune du du Haut-Rhin


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Riquewihr est une petite commune française du département du Haut-Rhin située en plein coeur du vignoble alsacien à 5 kilomètres des villes de Ribeauvillé et de Kaysersberg. Il doit son nom à un riche propriétaire franc germanique du VIè siècle « Richo » qui associe son nom à celui de son domaine pour donner « le Richovilare » d'où l'on tire le nom actuel de la commune. Les premiers habitants de Riquewihr furent ainsi les servants de Richo qui ne pouvait s'occuper tout seul de son immense domaine et dut faire appel à des collaborateurs extérieurs. Niché aux portes d'un vallon boisé sur la Route des Vins, entre les crêtes des Vosges et la plaine l'Alsace, le village de Riquewihr est une destination touristique très prisée et très réputée en Europe à cause de son caractère authentique et historique. Il est classé parmi les plus beaux villages viticoles de France et fait partie des fameuses « Perles du Vignoble » avec les villages de Beblenheim, de Mittelwihr, de Hunawihr, de Bennwihr et de Zellenberg. Son paysage est caractérisé par le mariage harmonieux entre les vestiges monumentaux de l'époque médiévale avec les merveilleux champs de vignoble issus d'une civilisation antique.


Son climat très doux et son relief à pentes relativement raides favorisent en effet la culture de la vigne existant déjà depuis l'époque de la Renaissance. Riquewihr constitue tout un patrimoine historique et culturel d'où son appellation « Musée à ciel ouvert » caractérisé par des architectures et des ruelles qui semblent avoir été épargnées par les différentes guerres auxquelles il a dû faire face.


L'on peut admirer inlassablement dans la vieille ville les maisons à colombages sculptés, étroitement rapprochées, de couleur rouge, jaune ou vert dont les cours sont ornées de vieilles fontaines ou de puits anciens ou encore les ruelles en pavé réunies autour des anciens remparts datant de 1291. L'on peut observer dans certains quartiers de la ville d'imposantes demeures anciennes avec des poteaux en bois sculptés et peints avec des boutiques et des commerces qui gravent leurs enseignes sur des plaques métalliques ouvragées. Diverses visites guidées sont organisées le long de l'année pour permettre aux gens de savourer les splendeurs de la ville. Pendant la période estivale, la commune organise des circuits touristiques gratuits dans la cité. Du mois de juillet jusqu'au mois de Septembre, les viticulteurs offrent aux amoureux de la vigne la chance de visiter les immenses champs de vignes à travers le « Sentier Viticole des grands crus » renfermant les crus de « Sporen » et de « Schoenenbourg ». La visite s'achève par une dégustation commentée. L'on peut aussi visiter Riquewihr par le petit train touristique qui parcourt la ville et le proche vignoble.
riquewihr


Il existe ainsi diverses façons d'explorer le village mais chacun est libre de le faire à sa propre manière. On peut visiter la ville en commençant par les vestiges historiques grandioses qu'elle a gardés comme le château des Wurtemberg, devenu actuellement le « Musée de la Communication » retraçant l'histoire des télécommunications et de la Poste en Alsace. Il y a aussi la fameuse « Tour de Dolder » qui était une ancienne porte d'entrée destinée à la défense de la ville au XIIIè siècle. La tour est dominée par un beffroi de 25 mètres comportant des poutres en colombages et quatre étages en briques servant à l'époque d'habitation du gardien. La tour est devenue actuellement le musée de l'art et de la tradition populaires et abrite une collection d'armes du XVIIè siècle et d'objets liés à la viticulture. Un autre édifice historique très visité à Riquewihr également est la tour des Voleurs où l'on peut trouver encore les vestiges d'une ancienne prison avec sa salle de torture et des oubliettes de l'époque. L'on ne peut venir à Riquewihr sans également visiter le « Musée Hansi » qui expose les oeuvres d'un célèbre peintre du XXè siècle, Jean-Jacques Waltz dit Hansi. Il existe d'autres vestiges de châteaux anciens tels que le château de Bilstein situé sur la route d'Aubure sur une crête rocheuse de 700 mètres d'altitude et le château de Reichenstein. Pour terminer la visite, l'on peut essayer de connaître l'histoire du christianisme à Riquewihr à travers l'ancienne église de Notre-Dame caractérisée par ses hautes fenêtres et ses arcades brisées ou encore l'ancienne cour de l'Abbaye d'Autrey. A part ses passés historiques, la ville de Riquewihr est également une ville gastronomique très réputée pour ses plats de saveurs simples arrosés des célèbres vins d'Alsace et est qualifiée d'une des villes les plus gourmandes de France. Bref, un charmant site qui promet bien-être et richesse culturelle.

Le Mardi 29 Septembre 2009 à 16:07
Article écrit par Toli ()


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