Radiothérapie : un des traitements contre le cancer


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Méthode de médecine nucléaire principalement utilisée pour le traitement du cancer (cancer du col de l'utérus, cancer de la prostate, cancer du poumon, cancer du testicule, cancer du rectum...), la radiothérapie détruit les cellules cancéreuses par rayons X. Contrairement à la curiethérapie qui est également un traitement par rayons réalisé à partir de l'intérieur du corps, au cours d'une séance de radiothérapie, on envoie des rayons radioactifs (ionisation) sur la tumeur cancéreuse de l'extérieur du corps. Après avoir fait quelques examens préalables pour localiser la zone à irradier et pour déterminer la dose de rayons à administrer, le malade est allongé sur le dos et immobilisé sur une table de traitement puis il est exposé aux rayons X qui sont envoyés par une machine. Si l'irradiation est très brève (la séance de radiothérapie dure deux à trois minutes), il faut cependant attendre un quart d'heure avant que le patient puisse quitter la pièce ou que le radiothérapeute ou technicien de radiothérapie puisse entrer.


Totalement indolore et non radioactive, la radiothérapie est, dans certains cas de cancers (cancer du col de l'utérus, cancer du poumon), associée à un traitement de chimiothérapie (traitement du cancer par médicaments). La durée du traitement par radiothérapie varie selon les cas, mais en général, il faut compter plusieurs semaines de traitement, à raison de quatre à cinq séances par semaine.


Suite au traitement, le malade doit retourner chez son médecin régulièrement pour que celui-ci puisse constater la guérison du cancer, faire le point sur les effets secondaires causés par la radiothérapie ou prescrire un nouveau traitement. En effet, au cours d'un traitement aussi lourd, le corps réagit : après plusieurs séances, le malade peut souffrir d'une grosse fatigue, de nausées, d'un manque d'appétit et parfois même de vomissements, de réactions cutanées, de diarrhées, d'une nécrose intestinale... Pour éviter les petits désagréments, on recommande au patient de ne pas s'exposer au soleil ni au froid, de laver la zone irradiée à l'eau tiède et au savon de Marseille, de porter des vêtements amples et doux (coton, soie), de ne pas se parfumer, d'éviter de se raser et de manger équilibré.
radiotherapie


S'il s'avère que la radiothérapie n'a pas suffi à détruire les cellules cancéreuses, il faut alors songer à une opération chirurgicale pour enlever la tumeur Pour certains types de cancers, comme le cancer du sein ou le cancer de la prostate, le traitement par radiothérapie peut être remplacé par un traitement d'hormonothérapie. En effet, le développement des cellules cancéreuses dépend ici des hormones. Si les tumeurs sont dépistées à temps, le patient prendra alors des hormones pour bloquer les oestrogènes (cancer du sein) ou les androgènes (cancer de la prostate), et par conséquent empêcher la stimulation du cancer. D'où l'importance de faire un dépistage régulièrement pour le détecter rapidement et le prendre en charge sans tarder. On peut ainsi s'éviter bien des soucis...

Le Vendredi 08 Février 2008 à 10:12
Article écrit par Lizouille ()


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