Phosphate : à quoi sert le phosphate organique ?


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En chimie inorganique, le phosphate est en fait un sel d'acide phosphorique qui résulte directement de l'attaque d'une base par de l'acide phosphorique. En chimie organique, on appelle phosphate un composé organophosphoré dérivé de l'acide phosphorique : à ce titre, on parle parfois de « phosphate organique ». C'est lorsqu'un cation se lie à l'un des atomes d'oxygène de l'ion phosphate qu'un sel de phosphate se forme, composant ainsi un composé ionique. A l'exception des sels de métaux alcalins, la grande majorité des molécules de phosphates sont insolubles dans l'eau lorsque sont réunies les conditions standard de température et de pression. Lorsqu'il est solubilisé dans une solution à base d'eau, le phosphate existe sous ses quatre formes selon le taux d'acidité de la solution. Si l'on considère les formes du phosphate lorsqu'il est dans un environnement du plus basique au plus acide, on déterminera sa première forme prédominante, qui est l'ion phosphate PO43- ,très fortement basique. Sa seconde forme est la forme hydrogénophosphate, qui est, elle, faiblement basique. La troisième est la forme dihydrogénophosphate, faiblement basique, et enfin sa quatrième forme est l'acide phosphorique, très acide.


La plupart des phosphates forment des complexes avec le calcium, et entrent souvent dans la composition d'un très grand nombre de lessives. Pour autant, et du fait des risques que présentent les phosphates pour l'environnement (notamment la pollution de l'eau), les fabricants de lessives utilisent depuis les années quatre vingt de plus en plus de substituts telles les zéolites à la place du phosphate. Le minerai de phosphate, qui est une roche concentrée en sels de phosphate, est une roche sédimentaire.


On dit d'elle qu'elle est « exogène », c'est à dire qu'elle se forme par un processus de concentration alors que des ions phosphates précipitent dans une roche dite diagenèse. Outre ces roches, les formes biogènes du phosphate sont exploitées par l'homme depuis des siècles : on retrouve parmi elles par exemple les guanos d'oiseaux ou de chauve- souris ! Les exploitations de phosphate les plus conséquentes se retrouvent en Amérique du Nord, au Maroc, au Togo, en Chine, sur Nauru, Banaba et Makatea, mais aussi en Israël ou en Tunisie... Utilisés comme lessives, ils le sont aussi pour l'agriculture, où ils constituent des engrais de premier choix, notamment comme source importante de phosphore. Egalement, les phosphates pourront apporter de l'azote (c'est le cas du phosphate d'ammonium), du calcium (pour le phosphate de calcium) et même de l'aluminium (pour le phosphate d'aluminium). On retrouvera ces engrais tant sous leurs formes organiques (dans des arêtes de poissons, de la poudre d'os...
phosphate


) ou sous leurs formes inorganiques (c'est le cas de l'attaque d'un acide sur du minerai) : c'est souvent le cas dans l'agroalimentaire, sauf pour l'agriculture biologique pour laquelle les engrais de synthèse sont absolument interdits. Egalement, on retrouvera le phosphate dans le procédé de fermentation viticole...

Le Vendredi 06 Juin 2008 à 10:15
Article écrit par ludovic ()




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