Le pétrole : le combustible qui fait aussi flamber les prix


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Le pétrole est en fait une roche liquide carbonée, que l'on appelle aussi « huile minérale ». Avant tout énergie fossile, l'exploitation du pétrole est l'un des piliers essentiel de l'économie industrielle mondiale : l' « or noir » (appelé ainsi en raison de son prix élevé et de sa couleur noire) fournit en effet la quasi totalité des carburants liquides. Ainsi, si l'on considère les dix plus grandes sociétés privées de la planète, on ne sera pas étonnés de constater que la moitié d'entre elles sont des compagnies pétrolières !



C'est d'ailleurs sans considérer les compagnies pétrolières nationales, dont la taille gigantesque dépasse largement ces conglomérats privés. Le pétrole est donc, plus qu'un carburant un véritable enjeu stratégique, tant militaire que commercial et financier. C'est probablement le développement de l'industrie pétrolière qui a pu permettre la deuxième révolution industrielle, grâce à la fourniture de carburant liquide : en ce sens, on peut dire que le pétrole a changé l'histoire. Véritable successeur du charbon, qui avait permit la première révolution industrielle, le pétrole est pourtant au coeur de controverses importantes, notamment par la pollution importante que son utilisation industrielle suscite. Plus gros commerce du monde entier si l'on s'en tient à sa valeur et à son volume, le pétrole a un effet perturbateur considérable sur les devises. De fait, les pays qui disposent du pétrole et qui en exportent en dégagent un surplus financier tel qu'ils en deviennent des poids lourds avec qui il faut compter...



(c'est ainsi que le Texas s'est développé par la découverte du pétrole : aujourd'hui encore, des fortunes se perpétuent au rythme des forages, du raffinage et de l'extraction du pétrole) Ainsi, les fluctuations du prix du pétrole ont un impact important et quasi-direct sur la vie quotidienne des ménages, et donc par là même sur la consommation globale des pays développés. De telles fluctuations influent de plus sur le prix de la presque tous les biens et services, car tous sont plus ou moins liés à l'industrie du pétrole (le carburant qui permet le transport des légumes, l'essence de la voiture pour aller travailler etc...). Si la plupart du temps la découverte de pétrole dans un pays donné est vécue comme une véritable manne tombée du ciel, cela est à nuancer : la présence de pétrole sur un territoire attire les puissances étrangères, et celles-ci n'hésiteront pas à user de la corruption pour s'immiscer doucement dans le système politique du pays, et contrôler ainsi la production de pétrole. (A ce titre, on appelle « pétrodollar » un actif financier qui est issu des royalties versées par les compagnies pétrolières aux gouvernements des pays où elles extraient le pétrole...) Dans les pays développés, si le pétrole voit son prix augmenter, le budget consacré à la voiture augmentera proportionnellement : l'effort est ennuyeux mais peu ressenti. A l'inverse, une telle hausse dans des pays pauvres aura un impact direct sur la vie quotidienne, puisqu'à défaut de pouvoir acheter du kérosène (qui est bien souvent dans ce type de pays la seule source d'énergie domestique disponible), l'éclairage et les moyens de cuisson des plats seront moins disponibles. Le pétrole est utilisé dans la plupart des industries mécanisées comme énergie de base, sous la forme de combustible, d'essence. Ses dérivés chimiques, quant à eux, sont utilisés pour la fabrication d'une grande variété de produits, notamment dans la fabrication des matières plastiques.

Le Jeudi 05 Juin 2008 à 08:45
Article écrit par ludovic ()




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