Orge : la plus ancienne des céréales cultivées


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On retrouve les premiers signes d'une culture de l'orge en Égypte il y a un peu plus de 5 000 ans, mais les spécialistes s'accordent à dire qu'on a d'abord fait pousser de l'orge en Éthiopie, au Tibet, au Népal ou en Chine. Dans ces civilisations antiques, l'orge avait une place importante dans la gastronomie de l'époque mais aussi par une certaine symbolique. Les Vikings comme les gladiateurs romains, les hébreux ou les égyptiens voyaient dans l'orge un symbole de puissance et la garantie de succès guerriers.



L'orge arrivera plus tard en Europe, au gré des différentes conquêtes et du développement du commerce et sera implanté en Amérique par Christophe Colomb en 1493. Aujourd'hui, l'orge fait partie de la famille des céréales les plus cultivées et les plus utilisées, au côté du blé, du maïs, du seigle ou de l'avoine. L'Hordeum vulgare, ou orge commune, est une céréale à paille provenant d'une plante herbacée. Cette céréale se reconnaît à ses épis aux longues barbes. On parle même parfois à son sujet d' « herbe à chat », tant nos petits compagnons félidés raffolent des jeunes pousses d'orge. Le succès de l'orge s'explique également par des modes de culture peu contraignants. Si à l'origine la culture de l'orge se concentre sur un large bassin méditerranéen, son adaptabilité étonnante permet une culture dans des territoires très différents. Ainsi, les quelques 150 millions de tonnes annuelles d'orge sont produites aussi bien en Russie (premier producteur d'orge au monde) qu'au Canada, en France, en Espagne, en Turquie, en Australie, en Chine, au Maroc...


On retrouve donc de l'orge en toute saison, d'autant plus qu'il existe même différentes sortes d'orge: l'orge de printemps est semée fin février et récoltée très mûre alors que l'orge d'hiver (qui subsiste à des températures de moins quinze degrés), plus connue sous la dénomination d'escourgeon, et semée début octobre et récoltée à maturité. La principale utilisation de l'orge dans nos contrées occidentales est limitée à la production de la bière.


orge
Cette boisson fait en effet appel à une grande part de grains d'orge dans sa composition (les grains seront grillés et deviendront du malt qui sera ensuite fermenté). Mais l'orge peut aussi être consommé dans des plats de tout les jours. On utilisera ainsi de l'orge perlé (c'est à dire un grain ayant subi plusieurs abrasions pour lui enlever son enveloppe et son germe) dans des salades composées ou des potages. D'autres utilisations sont possibles mais sont plus pittoresques: on pourra manger des galettes d'orge comme chez les grecs ou de la semoule d'orge comme dans certains pays africains. Les bienfaits de l'orge seront très différents selon son traitement, qu'il soit par exemple perlé, écossais, décortiqué ou mondé (dans ce cas là, la céréale, simplement privée de son enveloppe extérieure, est complète et très nourrissante).


L'orge est aussi utilisée comme nourriture pour les animaux mais sa pauvreté en protéines exige des compléments. En tout état de cause, les apports caloriques de l'orge sont relativement faibles et encouragent à découvrir l'orge autrement que dans la bière!

Le Mardi 28 Juillet 2009 à 10:01
Article écrit par ludovic ()


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