Opium : extrait d'une plante aux propriétés analgésiques et sédatives


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L'opium est une préparation psychotrope obtenue à partir du latex du pavot somnifère (le Papaver somniferum appartenant à la famille des Papavéracées comme le coquelicot). Les plants de pavot mesurent de quelques dizaines de centimètres à plus d'un mètre de haut. La tige comporte de grandes feuilles dont la base enveloppe la tige. L'extrémité des rameaux porte un bouton floral unique. L'opium est le latex exsudé par les capsules du Papaver somniferum, lorsqu'elles sont incisées. Il est récupéré quotidiennement avec un grattoir jusqu'à épuisement de la tête. Le produit obtenu est de l'opium brut. Chaque tête de pavot peut fournir de 0,2 à 2 grammes d'opium brut. L'opium se présente comme une pâte dont la consistance dépend du degré de séchage. Le principal constituant (molécule) est la morphine qui en constitue jusqu'à 10 % du poids sec, mais l'opium contient quelques dizaines d'autres alcaloïdes plus ou moins psycho-actifs comme la codéine, la papavérine et la noscapine.


Le pavot à opium est cultivé de manière légale comme en Europe, en Australie, en Inde et en Turquie pour la production de morphine et de matières premières destinées à l'industrie pharmaceutique, soit illégalement comme en Afghanistan et en Birmanie, où la plus grande partie de l'opium issu des cultures illicites de pavot est destiné à en extraire la morphine qui sert de matière première à la production d'héroïne. L'opium est un des plus anciens médicaments mais aussi une des plus anciennes drogues.


Des graines et des capsules ont été retrouvées dans des habitats néolithiques européens datant de cinq mille ans avant notre ère. L'opium était utilisé aussi dans l'ancienne Égypte, notamment par les Pharaons, à des fins thérapeutiques mais également pour ses propriétés psychotropes. Dans la Grèce antique, il figurait sur des monnaies, mais c'est à Rome que sa première description scientifique fut faite au premier siècle de notre ère. Pline l'Ancien signalait ses propriétés analgésiques et antidiarrhéiques. Pendant des siècles, l'opium a été un objet de commerce pour ses effets sédatifs. Au Moyen Âge on le trouve dans diverses préparations médicamenteuses dont le laudanum (connu comme « teinture d'opium »). Une consommation régulière mène à une tolérance et à une dépendance physique, caractérisée par un syndrome de manque quand le dosage est brutalement réduit. Il est consommé de différentes façons, en ayant toutefois subit une préparation (ébullition dans l'eau, filtration, concentration), pour donner le produit final, le chandou. Pour l'industrie pharmaceutique, ces molécules sont notamment utilisées pour des anti-douleurs des médicaments contre la toux ou les diarrhées.
opium


Les effets secondaires du pavot peuvent donner des maux de tête, des vertiges, des tremblements, de la constipation (les fumeurs d'opium sont presque toujours constipés) et une dépendance au produit. Si la plante possède de nombreuses vertus connues depuis des siècles, faut-il rappeler qu'utilisée comme drogue, sous forme d'héroïne, elle fait des ravages et de nombreux morts.

Le Mardi 11 Décembre 2007 à 11:19
Article écrit par Frédérique ()


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