Menthe : quelles sont les vertus de cette plante médicinale ?


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Les menthes sont un genre de plantes herbacées vivaces dont beaucoup sont cultivées comme plantes aromatiques et condimentaires, ornementales, médicinales ou cosmétiques. Il existe plus de mille deux cents variétés de menthe cultivées sur les cinq continents. Avec le romarin, la camomille et le basilic, la menthe est l'une des plantes médicinales les plus célèbres. La variété la plus utilisée est la menthe poivrée, un hybride de plusieurs espèces, appelée aussi menthe anglaise, menthe sauvage ou menthe pouliot. C'est celle qui contient le plus de menthol. Les origines de la menthe, sont méconnues, et elle serait originaire d'une vaste région englobant le Nord de l'Afrique, le bassin méditerranéen et l'Ouest de l'Asie. Son utilisation remonte à des époques éloignées, par exemple, des feuilles de menthe poivrée ont été retrouvées dans des pyramides égyptiennes. Les Grecs et les Hébreux s'en parfumaient tandis que les Romains en mettaient dans leur vin et leurs sauces. Les Européens n'ont découvert ses vertus qu'au 17ème siècle. La culture de la menthe poivrée nécessite un sol frais, argileux, léger et riche.


Elle se récolte généralement deux fois par an, une en juin, l'autre en septembre. Elle se conserve fraîche, au réfrigérateur, de quelques jours à une semaine. La manière la plus efficace consiste à envelopper les feuilles dans un papier essuie-tout humide et de le placer dans un sachet de plastique. On peut également la congeler en prenant soin de bien étaler les feuilles ou en les hachant. Les feuilles peuvent aussi être séchées et mises au sec, à l'abri de la lumière. La menthe est plus rarement conservée sous forme de macération dans de l'huile ou du vinaigre.


Pour obtenir le maximum des bienfaits de cette plante médicinale, il est préférable de l'utiliser en tisane, qui conserve le plus de principes actifs que comme fines herbes. En phytothérapie, on trouve la menthe sous forme de poudre utilisée en gélules, dans des préparations magistrales associées souvent à d'autres plantes ou dans les huiles essentielles, qu'il convient de toujours utiliser avec la plus grande précaution. Les principes actifs de la menthe ont des vertus anti-oxydantes qui diminueraient l'apparition des maladies cardiovasculaires, de certains cancers et d'autres maladies liées au vieillissement. La menthe est réputée pour favoriser la digestion, soulager les nausées, calmer la douleur, traiter les infections des voies respiratoires, les gastro-entérites et l'eczéma. Elle soulage également les spasmes gastro-intestinaux et biliaires ou les flatulences. De plus, elle est une source de fer et de manganèse.. Couramment utilisée dans la gastronomie, on la retrouve dans des salades de fruits, le taboulé, le Raita indien, la Chorba méditerranéenne, les rouleaux de printemps à la Vietnamienne ou bien sûr le thé à la menthe.
menthe


A Noter : son goût est également apprécié dans de nombreuses préparations : le sirop de menthe, les glaces ou les confiseries. Elle apporte sa couleur verte au « perroquet », une boisson à base de pastis et de sirop de menthe ainsi qu'au « diabolo-menthe », un mélange de limonade et de sirop de menthe. Rafraîchissante, elle est également utilisée pour aromatiser les dentifrices et les lotions pour bain de bouche.

Le Mardi 26 Février 2008 à 09:13
Article écrit par Frédérique ()


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