Marco Polo : un aventurier vénitien qui marqua l'Histoire


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Christophe Colomb, Magellan, Vasco de Gama... qui n'a pas entendu parler de ces grands explorateurs qui ont ouvert de nouvelles routes vers l'inconnu ? Un autre de ces personnages historiques a marqué son temps. Il s'agit de Marco Polo. Né à Venise en l'an 1254, Marco Polo doit sa célébrité à l'extraordinaire voyage qu'il a effectué sur la route de la soie et qui l'a mené jusqu'en Chine. Mais commençons par le début. Marco Polo est le fils de Niccolo Polo, commerçant et ambassadeur de l'empereur mongol Kubilai Khan pour le pape. En 1271, alors qu'il a 17 ans, Marco Polo accompagne son père et son oncle dans un de leurs voyages. C'est là que débute l'épopée fantastique de l'aventurier vénitien. Il traverse de nombreux territoires : Arménie, Afghanistan, Perse, Caucase, Géorgie, Crimée...



Ce qui devait être un voyage destiné à ouvrir une voie vers l'est à des fins commerciales devient une exploration jusqu'en Chine et en Mongolie. Marco Polo se met alors au service de Kubilai Khan, qui n'est autre que le petit-fils du légendaire Gengis Khan. A partir de 1277, il est désigné enquêteur privé. Il remplit alors de nombreuses missions au coeur du puissant empire mongol. Parmi elles, on peut citer des ambassades dans l'océan indien ou une escorte d'une princesse en Iran.

Les fonctions de Marco Polo auprès de l'empereur mongol sont d'ailleurs décrites dans un ouvrage que l'aventurier fera publier des années plus tard. Le livre de Marco Polo, dont le titre officiel est "Devisement du Monde" mais que l'on appelle aussi le "Livre des Merveilles" raconte en effet le voyage merveilleux de l'explorateur dans les contrées lointaines. Marco Polo évoque parfois des faits extraordinaires qui passionnent ses lecteurs de l'époque... et continuent à susciter une émotion certaine chez les apprentis aventuriers d'aujourd'hui. Toutefois, une controverse s'attache au nom de Marco Polo. Certains affirment en effet que le Vénitien n'aurait jamais mis les pieds en Chine... D'autres pensent que, loin d'être un aventurier, Marco Polo, aurait été avant tout un commerçant. Quoi qu'il en soit, Marco Polo reste une figure de l'histoire mondiale.
marco polo

La légende raconte que ce serait lui qui aurait apporté les pâtes en Occident ...

Le Vendredi 13 Avril 2007 à 21:48
Article écrit par Gabrielle ()




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