Le Marché des changes ou Forex : c'est quoi ?


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Le nom Forex est né de la contraction des deux mots anglais Foreign Exchange. Il désigne le marché mondial des changes, ou encore le marché des devises, sur lequel des opérateurs économiques du monde entier achètent ou vendent des monnaies différentes. Le volume de monnaie échangé sur ce marché en une journée fait de lui le second plus grand marché financier dans le monde, le premier étant le marché du taux d'intérêt, et le troisième la bourse ou le marché des titres financiers. En effet, au cours de l'année 2004, le marché a vu circuler environ 19 000 milliards de dollars américains.



Les diverses transactions ont principalement lieu entre les banques, qui effectuent des opérations pour le compte de leurs clients qui font des achats de marchandises à l'étranger. Près du tiers des transactions se passent entre les banques et d'autres institutions financières non bancaires, parfois un gestionnaire de fonds, ou encore une société non financière. Dernièrement, le marché est aussi accessible aux particuliers qui désirent s'y lancer, mais les opérations qui leur sont attribuées restent encore moindres par rapport à celles réalisées par les cambistes des grandes entreprises. Le prix des transactions est appelé le taux de change, et c'est une valeur qui varie énormément. A titre d'exemple, le taux de change entre l'euro et le dollar peut changer jusqu'à 20 000 fois au cours de 24 heures. Il faut dire aussi que ce marché fonctionne sans aucune interruption, mais les cambistes de chaque région du globe opèrent aux heures qui leur conviennent. De ce fait, il existe une sorte de rotation implicite entre les pays du monde : par exemple, le continent asiatique effectue des opérations jusqu'à l'heure de la fermeture du marché dans leur pays. Vient ensuite le tour des pays européens, puis des américains, et cela recommence.


Cette présence et disponibilité du marché au niveau mondial fait qu'il n'y a pas de lieu désigné comme étant un centre physique de ce marché, tous les échanges se faisant directement entre les opérateurs. Notons toutefois que près du tiers de l'ensemble du volume de transactions qui se font sur ce marché est effectué à Londres, et une autre part assez conséquente se passe à New York. Chacun peut bénéficier de nombreuses sources d'informations qui transmettent instantanément tout ce dont on a besoin de savoir sur les opérations de change mondiales.


A partir de ces informations, tous les opérateurs, notamment les particuliers, peuvent faire des prévisions ou des spéculations à propos des opérations monétaires à effectuer sur le marché. Il existe des personnes dont le métier dépend entièrement du marché des changes : elles achètent une devise au taux t à l'instant présent, en prévoyant que ce taux de change augmentera de t x dans un temps futur, elles choisissent alors de revendre cette monnaie en réalisant un bénéfice par la différence du taux. Cette stratégie est connue sous le nom d'« arbitrage financier ». On parle de spéculation lorsqu'il existe un ou plusieurs opérateurs qui prévoient une forte augmentation d'un taux de change, et font beaucoup d'achats sur le marché d'une devise. Pourtant, le simple fait d'acheter énormément de devise contribue à augmenter son prix, en diminuant sa disponibilité sur le marché. Il faut noter que, premièrement, le décalage de temps entre l'achat et la vente d'une monnaie n'est pas toujours très important étant donné l'extrême volatilité des prix sur ce marché, les prix peuvent changer au bout de quelques minutes. Deuxièmement, on peut faire des erreurs de prévision lors de l'achat, entraînant ainsi une perte plutôt qu'un gain.
marche changes forex


Il s'agit du risque de change, relié à toute activité sur le marché financier. Néanmoins, il existe des moyens et instruments financiers à la disposition des cambistes et des particuliers, qui permettent de se protéger contre ces risques, c'est le cas par exemple du hedging, également appelé couverture. Certains moyens de protection sont plus adaptés à certains échanges qu'à d'autres. En principe, deux types de changes se font sur le marché des devises : les transactions au comptant et les changes à terme. Les transactions au comptant, appelés aussi spot, constituent près d'un quart des opérations, tandis que le reste des opérations s'effectuent en change à terme. Ce dernier est encore divisé en deux services : les outright (ou terme sec) et les swaps. Ainsi, le Forex ou foreign exchange market est un marché comme les autres, c'est-à-dire que c'est un lieu d'échange où des opérateurs vendent et achètent un produit donné, à la différence que les produits échangés sur ce marché sont les devises et les prix sont les différents taux de change. Selon la règle du marché, la forte présence d'une monnaie sur le marché diminue son prix à l'avantage de ses acheteurs, et inversement.

Le Vendredi 27 Mars 2009 à 11:39
Article écrit par Caro ()


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