Légion étrangère : un corps de l'armée française hors normes


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Défilant lentement et très sérieusement sur l'air de « Ah voilà du boudin, voilà du boudin, voilà du boudin... », Les légionnaires imposent de suite le respect, tant pour leurs airs autoritaires que pour leurs carrières de soldats hors pair. Ce corps d'élite de l'armée française a une réputation qui dépasse nos frontières. Il fut créé officiellement par Louis-Philippe le 9 mars 1831 après la conquête d'Alger, à la demande du Maréchal Soult, alors ministre de la Guerre.



La légion étrangère va alors rassembler différents corps étrangers de l'armée française dont les célèbres Gardes Suisses (uniquement au Vatican aujourd'hui) dont la formation fut créée après la bataille de Marignan en 1515. Le but de la légion était de combattre hors du royaume de France (sauf en cas d'attaque) et ses premières bases furent implantées à Langres, Bar-le-Duc, Agen et Auxerre. Selon les bataillons, on va y trouver des Suisses, des Allemands, des Espagnols, des Portugais, des Italiens, des Sardes, des Belges, des Hollandais et des Polonais. Bien vite, la légion étrangère va être le nid d'une population qualifiée d'indésirable au XIXe siècle, soit des meurtriers, des évadés, des criminels de droit commun, des mendiants et des immigrés non admis sur le sol français... Une vraie cour des miracles ! Il faut aussi préciser qu'à cette époque, les légionnaires, exclus de la société, étaient très mal lotis : aucune formation, pas de paye, équipement sommaire, nourriture distribuée avec parcimonie, bref... Pas de quoi être enthousiaste à l'idée de rejoindre ses rangs sauf si l'on était recherché par la police !


Lors des premières campagnes menées par les légionnaires, les désertions seront nombreuses. La discipline va alors se renforcer et devenir bien plus stricte que dans l'armée traditionnelle. Depuis, la Légion étrangère a gardé certaines traditions qui évoluent au fil du temps. Sa devise est « Legio Patria Nostra » (la légion est notre patrie). Cela dit, la Légion étrangère respecte toujours les identités des personnes qui veulent garder leur nationalité et les soldats sont consultés si une opération doit avoir lieu quand leur pays d'origine est impliqué dans un conflit.


legion etrangere
À noter que tous les régiments ont leur propre devise : « A la manière des Anciens », « More Majorum », « Etre prêt », « Au danger mon plaisir », « A nul autre pareil », « Jusqu'au dernier », « Rien n'empêche ». Quant aux couleurs traditionnelles des vêtements des légionnaires, il s'agit du vert et du rouge, couleurs héritées des gardes suisses en 1855. Et qu'en est-il du fameux képi blanc ? Et bien en fait, il était à l'origine couleur kaki et il était complété par un voile qui tombait sur la nuque pour protéger les légionnaires du soleil lors de leurs batailles en Algérie et au Maroc. Le soleil faisant son oeuvre, les plus anciens soldats avaient dès lors un képi blanc. Ensuite, les légionnaires portèrent le képi blanc en été et le képi kaki en hiver. Finalement, le képi blanc l'emporta et devint réglementaire à partir de 1959.



À noter cependant que certains officiers et sous-officiers ayant plus de quinze ans d'exercice au sein de la Légion étrangère portent un képi noir. Évidemment, lors d'opérations périlleuses, le képi blanc est remplacé par le célèbre béret vert introduit depuis 1948 et réglementaire depuis 1959. Ainsi, quand on parle de « bérets verts », vous saurez qu'on évoque les légionnaires. Autre détail vestimentaire : les épaulettes qui sont traditionnellement vertes et rouges depuis 1868 et qui sont portées par les sous-officiers jusqu'au grade de sergent-chef.


Leurs supérieurs y ajoutent une banse dorée ainsi que tous les musiciens de la Légion. La ceinture bleue quant à elle était destinée à l'origine à préserver les affections intestinales pour les troupes d'Afrique. Large de 40 cm et très longue (4,20 m), il faut l'enrouler autour du ventre avec l'aide bien sûr de quelqu'un d'autre. Cravate verte et chaussettes vertes sont aussi de mise dans la Légion étrangère. Contrairement aux autres corps d'armée, la légion défile à un pas très lent, soit 88 pas par minute, selon la tradition ancestrale du régiment Hohenlohe des Gardes Suisses. Lors du défilé du 14 juillet, vous aurez peut-être remarqué que la Légion étrangère arrive toujours en dernier sinon elle retarderait le passage des autres corps d'armée. De même, elle est la seule à ne pas se diviser devant la tribune présidentielle et la seule aussi à avoir sa propre musique et ses musiciens.
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C'est à ce titre qu'elle est en général la plus applaudie avec les sapeurs-pompiers. Il faut dire qu'il ne faut pas plaisanter avec le code d'honneur des légionnaires ! Tout engagé volontaire doit l'apprendre par coeur lors de son instruction. Quant à la musique spécifique qui accompagne les légionnaires, « le Boudin » se chante et s'écoute au garde-à- vous et Nicolas Sarkozy n'a pas dérogé à la règle en se levant devant les légionnaires. Cela dit, les légionnaires se préoccupent beaucoup de leurs anciens et un institut a été spécialement créé pour les invalides de la Légion étrangère. Il faut dire que des guerres, elle en a vécu depuis sa naissance, comme la guerre franco-allemande de 1870, la guerre de Tonkin en 1883, les deux guerres mondiales, la guerre d'Indochine, la guerre d'Algérie, etc. À chaque fois, les légionnaires se sont illustrés. Depuis 1962, leurs interventions sont sporadiques et efficaces alors que les effectifs ont été réduits et que le siège du commandement est situé à Aubagne. Les brigades et détachements sont installés un peu partout en France, une brigade étant stationnée à Djibouti, endroit particulièrement sensible. Si vous désirez vous engager dans la Légion étrangère, sachez que le recrutement n'est nullement interdit aux femmes mais que dans les faits, elle ne retient que les hommes après les tests d'épreuves physiques en tant que légionnaire. Certaines femmes peuvent exercer en tant que personnel administratif. Étant donné l'aspect international de ce corps d'armée, la Légion accueille parfois en son sein des personnes peu recommandables dans le civil comme en un temps, d'anciens soldats de la Wehrmacht ou des SS qui voulaient échapper à la prison. Aujourd'hui, toutes les nationalités sont représentées au sein de la Légion étrangère et vous pouvez être recruté de 17 ans (avec autorisation des parents) à 40 ans. Vous passerez des tests de présélection puis une sélection à Aubagne, puis des tests psychotechniques, des visites médicales et des tests sportifs dignes d'un athlète. Si vous êtes reçu, vous signerez un premier contrat de cinq ans minimum qui pourra être reconduit par la suite. Vous pourrez donc chanter à tue-tête « Voilà du boudin, voilà du boudin, voilà du boudin », boudin que vous devrez certainement déguster cru...

Le Lundi 21 Juillet 2008 à 08:55
Article écrit par Toli. ()




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Il y a 1 commentaires pour cet article :

 alioso72 a écrit [09/08/2008 - 23h16] 
alioso72

Je voudrais être engagé dans la légion étrangère française




salut



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