Energie nucléaire : c'est quoi ? Pourquoi un débat sur l'énergie nucléaire ?


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Les débats sur l'énergie nucléaire menés pendant la campagne présidentielle en France, notamment au sujet d'Areva et des réacteurs nucléaires de type EPR remettent sur la table des discussion la controverse pro-nucléaire et anti-nucléaire... Pour autant, qu'est-ce vraiment que l'énergie nucléaire ?



Bien souvent, le public a prioritairement en tête les armes nucléaire et les stratégies d'équilibre de la terreur, avec évidemment le souvenir de la bombe atomique Little Boy larguée par les Etats-Unis sur Hiroshima pour mettre un terme à la Seconde Guerre Mondiale... Pour autant, le principe de l'énergie nucléaire, exposé simplement, n'est pas vraiment compliqué, au moins dans son concept. Ainsi, le terme d'énergie nucléaire désigne deux choses, selon le contexte dans lequel il est utilisé. Premièrement, au niveau macroscopique, l'énergie nucléaire est celle qui est associée à la force de cohésion des nucléons, c'est à dire la force nucléaire forte ( donc protons et neutrons...) à l'intérieur du noyau des atomes. De fait, les diverses transformations du noyau libèrent une énergie formidable : ces transformations, ce sont les réactions nucléaires... La force nucléaire faible, elle, est celle qui gouverne les réactions entre particules et neutrons...


Outre ce premier sens, au niveau microscopique, l'énergie nucléaire correspond à l'énergie libérée par les réactions de fusion nucléaire au sein des étoiles, mais aussi aux usages militaires et civils de l'énergie qui sera libérée lors des fissions ou fusions d'un noyau atomique... De fait, lorsqu'un neutrons percute le noyau de certains type d'isotopes dits « lourds », le noyau qui subit l'impact a une certaine probabilité de se scinder en deux noyaux, eux plus légers...


energie nucleaire
Cette réaction, anodine, est en fait ce que l'on appelle une « fission nucléaire » : celle-ci s'accompagnera de l'émission de nombreux autres noyaux, provoquant une réaction en chaîne... Celle-ci, si elle est lente et contrôlée dans un réacteur nucléaire, se déroule à très haute vitesse dans une bombe et se propage si rapidement que la bombe explose ! La fusion nucléaire, quant à elle, est une réaction dans laquelle deux noyaux atomiques s'assembleront pour constituer un nouveau noyau plus lourd... C'est la fusion des noyaux légers qui dégageront une énorme quantité d'énergie provoquée par cette interaction, nettement plus conséquente que la répulsion entre les noyaux légers !


On retrouve l'énergie nucléaire dans un bon nombre d'applications : outre la production d'électricité dans les centrales nucléaires, l'énergie nucléaire est utilisée dans la propulsion navale ( par exemple pour les sous-marins nucléaire et les porte-avions), mais aussi en médecine nucléaire et en radiothérapie... Le débat sur l'énergie nucléaire recouvre tant le problème des économies énergétiques (l'énergie nucléaire est une énergie économique... ) que celui du danger que peuvent représenter les installations nucléaires, et surtout l'épineux problème du retraitement des déchets, dangereux et très coûteux : les débats sont en cours.

Le Lundi 22 Octobre 2007 à 11:06
Article écrit par ludovic ()




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