Cire : orientale ou d'abeille, toutes les utilisations de la cire


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La cire est une substance très malléable dont l'origine peut être végétale, animale ou encore synthétique. Chimiquement, c'est un monoester d'alcool à longues chaînes et d'acide gras ou un ester de deux acides gras et d'éthylène glycol. De par ces compositions, la cire présente des caractéristiques très spécifiques. Premièrement, elle présente une propriété hydrophobe. En ce sens, elle ne peut être dissoute dans l'eau, que ce soit à température ambiante ou à température élevée. Deuxièmement, la cire est également dotée d'une plasticité importante. À température ambiante, elle est très souple et facilement maniable et, inversement à d'autres plastiques, sa viscosité reste faible même quand elle est fondue. Il est aussi à noter que, contrairement aux huiles et graisses, elle ne peut passer à l'état liquide qu'à une température supérieure à 45 °C. La cire se différencie également des autres substances par sa durabilité. Ses propriétés n'étant pas sujettes à des modifications, même avec le temps. Une caractéristique importante qui, d'ailleurs, séduit largement les chimistes. Ces derniers étant constamment en quête d'une matière à la fois résistante, souple et utile.


Découverte par ces chercheurs, la cire est ainsi devenue une matière très utilisée. Les bougies constituent l'un des premiers produits à base de cire. Autrefois, elles étaient fabriquées avec un bloc de cire ou de paraffine, mais les meilleures bougies étaient produites avec de la cire d'abeille. Cette dernière étant inodore et fumait beaucoup moins que les autres matières. Dans les temps anciens, la fabrication des bougies à base de cire était entièrement traditionnelle. Il suffisait de fondre la cire, de la filtrer et de la mettre au soleil pour éliminer sa couleur d'origine.


Elle était ensuite fondue à nouveau et était versée sur les mèches de bougie, avant d'être modelée. Une méthode de production qui, actuellement, n'est plus. Les bougies étant désormais produites en masse dans des grandes usines, avec des matières de plus en plus synthétiques. La cire n'a toutefois pas perdu sa place dans le monde de l'industrie. Au contraire, au fil des années, ses propriétés hors du commun n'ont cessé d'être sujettes à des recherches. L'univers de la cosmétique a entre autres recours à la cire pour fabriquer divers produits, si l'on ne cite que les rouges à lèvres, les crayons, les crèmes ou encore d'autres accessoires de maquillage. La cire étant particulièrement efficace pour adoucir, lisser, hydrater ou encore pour protéger la peau, par l'intermédiaire d'un film protecteur qu'elle forme lors de l'application. En dehors de la cosmétique, la cire sillonne également l'univers de l'art. Certaines statues et poupées sont en effet fabriquées avec de la cire et il existe même bon nombre d'établissements qui se spécialisent entièrement dans ces types de représentations artistiques. La cire ne passe pas non plus inaperçue dans le monde du sport, notamment dans l'univers de la glisse.
cire


Dans ce secteur, elle est nommée « wax », la traduction de « cire » en anglais et elle est surtout employée pour farter les planches, que ce soient des planches de surf ou des planches à neige. La cire constitue également un produit d'entretien très efficace, particulièrement pour le bois. Les cires naturelles comme la cire d'abeille ou encore la cire de carnauba sont les plus utilisées dans ce domaine et, en principe, elles sont mélangées avec de la térébenthine pour donner le meilleur résultat. Bien que moindre, la présence de la cire dans l'industrie alimentaire ne peut non plus être ignorée. Donnant un effet particulièrement brillant, la cire est en effet utilisée par certains fabricants de bonbons, à titre d'enrobage. Elle est également utilisée pour entretenir et faire briller les chaussures. D'où d'ailleurs la naissance du terme « cirage ». Certaines encres, notamment celles utilisées sur les papiers carbone, sont également fabriquées avec de la cire. Il est à rappeler que la cire peut être d'origine naturelle et artificielle. Les cires de silicone utilisées dans la cosmétique constituent entre autres des produits de synthèses, contrairement à la cire microcristalline et la paraffine solide qui sont issues directement du pétrole. Le blanc de baleine constitue l'une des sources principales de la cire, mais étant donné que les baleines sont devenues des espèces protégées, la cosmétique a décidé d'opter pour les végétaux. Les cires sont alors désormais extraites du palmier carnauba, du jojoba, ou encore de l'orange. L'abeille continue toutefois d'en être la principale source. La cire d'abeille étant d'ailleurs la plus efficace en terme de soin.

Le Jeudi 10 Décembre 2009 à 12:01
Article écrit par Toli ()


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