Charlton Heston : de la carrière d'acteur à la présidence de la NRA


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John Charles Carter, plus connu dans toutes les biographies et pour le quidam sous le nom de Charlton Heston, est né dans l'Illinois un beau jour d'octobre 1923... Scénariste, acteur, réalisateur, Charlton Heston est l'une des légendes du cinéma américain, notamment après le succès triomphal de la superproduction « Ben Hur » : il obtiendra grâce à son rôle l'Oscar du meilleur acteur. Dès lors, Charlton Heston est lancé pour devenir un véritable symbole du cinéma américain des années soixante. En fait, les yeux se tourneront vers lui alors qu'il joue dans Antoine et Cléopâtre : il est remarqué par Cecil B. DeMille qui lui confiera un rôle important en 1952 dans « Sous le plus grand chapiteau du monde ». Sa carrure d'athlète accompli et son faciès particulier seront pour lui des atouts pour se maintenir dans le créneau des grosses productions historiques hollywoodiennes : il incarnera ainsi le Cid, Saint Jean Baptiste, Moïse, Marc-Antoine, Henri VIII, Richelieu, le président Jackson...


Sa filmographie, particulièrement fournie, fait aussi état d'un passage dans les films d'anticipation : Charlton Heston jouera dans « Le survivant » en 1971, « Le soleil vert » en 1973, mais aussi et surtout dans « La planète des singes » en 1968... Outre sa carrière cinématographique, Charlton Heston s'engagera politiquement tout au long de sa vie, notamment auprès des républicains à la fin de sa vie. Dans les années soixante, on retrouvera Heston à la marches des droits civiques aux Etats Unis de 1963 aux cotés de Martin Luther King.


Charlton Heston est aussi membre de la direction du syndicat d'acteurs « Screen Actors Guikd » en 1960, pour en devenir le vice président en 1961...Avant de devenir républicain, Heston soutiendra les démocrates : il faut attendre 1981 pour qu'il accepte le poste de « conseiller culturel » sous la présidence de Ronald Reagan. On connaît aussi l'engagement de Charlton Heston pour le mouvement « Pro life », qui lutte contre l'avortement : ceci expliquant cela, il soutiendra le film de Bernard Nathanson , « Eclipse of Reason », en faisant l'introduction du film... Plus étonnant encore, Charlton Heston est l'un des membres honorifiques à vie du NRA, le National Rifle Association, soit l'association nationale des armes à feu aux Etats Unis, qui défend sans concession le deuxième amendement de la constitution américaine, lequel autorise la possession d'armes à feu pour tous les citoyens américains...
charton heston


Il en sera le président de 1998 à 2003 : cette présidence sera marquée par une lutte acharnée de Charlton Heston contre le président Bill Clinton, lequel souhaitait restreindre la possession des armes à feu, ou encore par une interview restée célèbre de Michael Moore dans Bowling for Columbine. Il recevra au titre de ses différents engagements la Médaille présidentielle de la liberté des mains du président Georges W.Bush, soit l'une des plus hautes distinctions américaines. On lui diagnostique en 1998 un cancer de la prostate : de périodes de rémission en rechutes, Heston se bat contre sa maladie à grand renfort de radiothérapie. En 2002, il informe le grand public que la maladie d'Alzheimer le gagne, et en 2005, la rumeur sur l'aggravation de son état circule : la famille de Charlton Heston ne le confirme pas. Trois ans plus tard, le 5 avril 2008, Charlton Heston meurt à l'âge de quatre vingt quatre ans, laissant pour la postérité le souvenir d'une carrière retentissante, d'engagements parfois controversés, d'un talent incroyable.

Le Dimanche 01 Mars 2009 à 09:15
Article écrit par ludovic ()


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