Canal de Suez : ouvrage d'art et 3è pilier économique de l'Égypte


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Situé en Egypte, le canal de Suez est une voie navigable perçant l'isthme de Suez, entre Mer Rouge et Méditerranée. Le canal de Suez relie les villes portuaires de Suez et de Port Saïd. L'histoire du canal de Suez débute probablement vers 2000 ans avant Jésus-Christ : sous Ramsès I, un canal est creusé reliant la Mer Rouge et le Nil, qui par sa branche orientale, dit pélusienne, rejoint la Méditerranée. Cet ouvrage médiocre permet la navigation d'embarcations à voiles tirées des berges.



Par la suite amélioré par les pharaons Néchao II, Ptolémée I, et Darius I, conquérant perse, ce qui lui vaut le nom de canal des Quatre Rois, il est finalement abandonné et comblé par les sables. L'idée est reprise au XVIIIè siècle mais non exploitée car on croit nécessaire la réalisation d'écluses, donc des coûts trop importants. Napoléon Bonaparte, qui retrouve les vestiges du canal antique, charge un ingénieur français d'étudier ce problème ; ses conclusions attestant une différence de niveau entre les deux mers, le projet est délaissé mais ces travaux sont contestés par d'autres experts, pour qui la construction d'écluses n'est pas nécessaire. Et, c'est au début du XIXè siècle qu'un premier projet de réalisation du canal de Suez est présenté en Egypte (1833) par la communauté des Saint-Simoniens, sous l'impulsion d'un ingénieur et économiste français, Prosper Enfantin, sans pourtant retenir l'attention du vice-roi. Toutefois, ils fondent en 1846 la Société d'Etude pour le Canal de Suez. Ils démontrent que la réalisation d'un canal sans écluse est possible car la différence de niveau entre Mer Rouge et Méditerranée est quasi-nulle.


Mais c'est le diplomate et entrepreneur français Ferdinand de Lesseps qui est à l'origine du canal de Suez. En effet, nommé dès 1832 vice-consul en Egypte, c'est un proche du vice-roi égyptien. De ses études et de sa rencontre avec les Saint-Simoniens naît son projet du canal de Suez. L'accession au trône d'Egypte de Saïd Pacha rend possible la réalisation de celui-ci, car il accorde en 1844 la concession permettant à de Lesseps de creuser le canal de Suez.


Cette concession d'une durée de 99 ans autorise les travaux pour percer l'isthme de Suez ; au terme de la concession, la propriété et l'exploitation du canal de Suez revient à l'Egypte. 400 000 actions émises permettent d'y souscrire. En 1858, Ferdinand de Lesseps fonde la Compagnie universelle du canal maritime de Suez qui réalise les travaux de 1859 à 1869. Le chantier qui débute à Port Saïd, a employé probablement un million et demi d'égyptiens dont 125000 moururent, principalement du choléra. Avec le rachat de la majorité des actions de la Compagnie, les Britanniques prennent le contrôle du canal de Suez. Le canal de Suez est emprunté par un premier bateau en 1867 mais inauguré officiellement en novembre 1869. La convention de Constantinople, signée en 1888, assure au canal la totale neutralité en temps de paix comme en temps de guerre, la liberté de circulation de toute nation, mais sous l'influence britannique, celle-ci n'est pas toujours respectée pendant la Première Guerre Mondiale et la Deuxième Guerre Mondiale. En 1956, Nasser à la tête de la République d'Egypte depuis 1954, décide de la nationalisation de la Compagnie du canal.
canal suez


Cette nationalisation qui se fait au détriment des principaux actionnaires britanniques et français a pour but de financer le barrage d'Assouan. En cherchant a accélérer l'étatisation de l'économie en Egypte et en dénonçant le colonialisme, Nasser se fait le champion de l'unité arabe, et provoque la crise du canal de Suez. En octobre 1956 éclate en Egypte un conflit qui l'oppose à une coalition franco-britannique et israélienne. En effet, l'Europe cherche à protéger ses intérêts commerciaux et financiers, et Israël s'est vu fermer le passage maritime après la nationalisation du canal. Le conflit dure une semaine. Les Nations Unis y mettent un terme et légitiment la politique égyptienne. La Guerre des 6 Jours en 1967, où l'Israël s'oppose à la Ligue Arabe constituée par l'Egypte, la Syrie, la Jordanie et l'Irak, provoque la fermeture du canal jusqu'en 1975, et la présence des forces des Nations Unis jusqu'en 1974. Aujourd'hui encore la zone reste militarisée pour assurer la sécurité du trafic pétrolier. Avant son ouverture, les marchandises devaient être transportées par terre entre Méditerranée et Mer Rouge. Le canal de Suez permet la navigation d'Europe en Asie sans contourner l'Afrique par le Cap de Bonne-Espérance, et diminue de moitié le trajet entre le golfe Persique et la Mer du Nord. Le tracé du canal de Suez s'appuie sur trois plans d'eau, les lacs Manzala, Timsah, et Amer. Long de 161 kilomètres à l'origine, il en mesure aujourd'hui 195 au total avec des chenaux répartis de part et d'autre. D' une largeur de 54 mètres et de 8 mètres de profondeur en 1869, le canal du XXè siècle mesure 365 mètres de large et est pourvu du plus grand pont tournant du monde, construit entre1992 et 1999 : le pont d'El-Fardan.. Le canal de Suez a engendré la fondation de trois villes (Suez, Port Saïd, Ismailia), dont deux ports aménagés et des milliers d'hectares de cultures, grâce au canal d'eau douce. Ses capacités permettent la traversée d'environ 15000 navires par an soit 14% du transport mondial et la navigation des plus gros navires, les Suezmax (150 000 tonnes). Celle-ci sera encore améliorée d'ici à l'an 2010 pour permettre le passage de superpétroliers. Actuellement, ceux-ci déposent leurs cargaisons à l'entrée dans des pipelines pour les recharger à l'autre extrémité du canal. Le passage du canal dure de 11 heures à 16 heures et s'effectue alternativement, du sud au nord et inversement. Ce trafic s'effectue sous la surveillance de sémaphores, des stations réparties tous les 10 kilomètres, visibles sur les photographies, et avec l'obligation pour les navires d'employer des pilotes locaux pour effectuer la traversé. Les conséquences de cet immense chantier n'ont pas été mesurées, ni de protections prises lors de son édification. L'effet principal de cette construction sur son environnement a été d'isoler l'Afrique de l'Asie, pour toutes les espèces non volantes : c'est la première coupure écologique aussi importante du fait de l'Homme (le canal de Panama a par la suite isolé les deux Amériques) appelé morcellement ou fragmentation écologique. Egalement, le contact entre deux mers séparées depuis des centaines de millions d'années a provoqué le transfert massif d'espèces, parasites et microbes. Si les nombreux navires circulant dans le canal de Suez contribuent assez peu au réchauffement climatique, malgré les fumées et les gaz, ils provoquent surtout l'acidité de l'air et des pluies due au fuel lourd utilisé et le déplacement des zones de formation des nuages. Permettant d'économiser de longues distances nautiques et d'éviter le passage dans des zones à risques telles les caps Horn et Bonne- Espérance, le canal de Suez a multiplier par plus de dix le trafic en Méditerranée, sans intérêt direct pour les ports traversés et le littoral ce qui peut s'avérer préjudiciable pour l'image de la Compagnie qui gère le canal. Cet espace maritime avec moins de 1% de la surface des océans accueille 30% du trafic mondial d'où un risque de pollution. On estime que 50% des marchandises transportées sont dangereuses à différents degrés. Lors de la nationalisation en 1956, le problème des marées noires se posait déjà avec Le transit de la moitié du pétrole français et britannique. Plusieurs accidents sont survenus dont en 2006 le naufrage du Grigoroussa I, qui a provoqué une pollution au fuel lourd sur 20 kilomètres. Le risque terroriste existe également avec les intérêts économiques, financiers générés par le trafic maritime notamment pétrolier. Malgré une surveillance accrue, les goulots d'étranglement qui jalonnent l'ouvrage sont des lieux de vulnérabilité et constituent « le talon d'Achille de l'économie pétrolière mondiale ». En 2002, un pétrolier français est pris pour cible à proximité de la côte yéménite par l'organisation Al-Quaida.

Le Vendredi 21 Septembre 2007 à 13:10
Article écrit par annabulle ()




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