Basilic : les bienfaits d'une plante aromatique typique de la gastronomie italienne


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Le basilic une plante annuelle de la famille des lamiacées dont il existe 150 variétés. Elle est cultivée comme plante aromatique et condimentaire et est appelé également « pistou ». Le plant de basilic peut mesurer jusqu'à 60 centimètres. La culture du basilic nécessite un climat chaud et ensoleillé de type méditerranéen ou tropical. Il craint le froid et ne résiste pas si la température descend en dessous de 10 °C. On le retrouve dans les jardins aromatiques aux côtés d'autres herbes, comme le persil, le thym, le serpolet, la sarriette le romarin, la ciboulette.



On peut également facilement le cultiver en pots ou en jardinières moyennant quelques précautions. Le basilic est originaire de l'Inde et du Moyen-Orient, puis la plante est arrivée en Italie et dans le sud de la France au 15ème siècle. Son goût sucré et légèrement citronné, en ont fait rapidement un condiment apprécié dans de nombreuses recettes. Il sublime les salades de tomates, les courgettes, les gratins, le riz, les pâtes, les soupes de légumes, la viande d'agneau et de porc, les poissons, les oeufs brouillés, le poulet, le lapin, le canard et est excellent dans une salade de pêches ou de fruits blancs. Il est ravive le goût des sauces comme les vinaigrettes. Il se marie à merveille avec du citron et de l'huile d'olive. La soupe au pistou est la recette d'une soupe traditionnelle de la Provence qui se déguste exclusivement l'été. Le pesto est obtenu en pilant le basilic avec de l'huile d'olive, du pecorino (éventuellement du parmesan), des pignons et de l'ail. C'est un accompagnement délicieux avec les pâtes. Pour préserver l'arôme, il ne doit pas être mixé, mais broyé dans un mortier avec un pilon.


Il s'utilise généralement cru car la cuisson longue atténue son parfum. Le basilic ne se conserve que deux jours au réfrigérateur, enveloppé dans un torchon ou dans du papier absorbant légèrement humide. Il peut également se congeler ciselé. Plante condimentaire très parfumée, le basilic possède également de nombreux bienfaits autres que culinaires. Ses vertus nous ont été transmises par les croyances populaires depuis les temps les plus reculés. En Inde, c'est une plante sacrée déposée en offrande à Vishnou et à Krishna.


Durant l'Antiquité, le basilic était considéré comme une plante royale et servait dans des rites religieux ou magiques pour « réveiller les esprits ». Dans certaines régions d'Afrique, il est utilisé pour conjurer le mauvais sort. Le basilic sacré, est une espèce cultivée près des temples bouddhistes, notamment en Thaïlande. Il est également réputé depuis des millénaires pour ses vertus thérapeutiques. Il fournit une quantité non négligeable de vitamine C, utile en cas de fatigue, et de vitamine A qui protège du vieillissement grâce à ses vertus anti-oxydantes. Il fournit des sels minéraux essentiels au développement du tissu osseux comme le de calcium et le phosphore. Les vertus antiseptiques du basilic ont été démontrées par des chercheurs islandais. De plus, sa richesse en camphre lui confère des vertus anti-rhume, puisqu'il dégage les voies respiratoires. Une infusion de basilic est conseillée pour soulager les yeux lors d'une fatigue passagère. En cataplasme, il soulage des démangeaisons. Un pot de basilic posé sur le rebord de la fenêtre tient les mouches et les moustiques éloignés.
basilic


Autant de bienfaits qui font qu'il serait dommage de se priver du basilic !

Le Mardi 18 Mars 2008 à 10:56
Article écrit par Frédérique ()


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