Agences de voyages : histoire et rôle d'un établissement au service du tourisme


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A la fin du XVIIIème siècle, la notion de vacances estivales existait déjà, cependant cette ébauche du tourisme n'était accessible qu'à une élite, en particulier à la bourgeoisie anglaise. C'est Thomas Cook, qui crée la première agence de voyage le 5 juillet 1841 ; en effet, il décide de démocratiser le concept du tourisme organisé. Ce pionnier en la matière, profitant de l'essor du réseau ferroviaire s'initie au voyage organisé, réunissant pour la première fois 500 voyageurs.



Cette initiative représente à l'origine pour lui une alternative à l'alcoolisme de ses concitoyens ; sa gageure est remportée de sorte qu'il réitère la démarche. La première agence de voyage est née ! Il fonde également le chèque vacances. Depuis, les agences de voyages se sont développées de façon exponentielle et continueront de proliférer par tout type de canal. Ce nouveau concept s'exporte au reste de l'Europe et touche également la France, qui au fil du temps et au gré des facteurs socio- économiques prend de l'ampleur. La croissance du tourisme ainsi que certains volets de l'histoire politique française constitueront des facteurs déterminants du développement du tourisme. Parmi les mesures en faveur du salarié adoptées par le SFIO, on retient bien évidemment la mise en place historique des congés payés : quinze jours par an. La durée de ces congés sera successivement rallongée jusqu'à cinq semaines actuellement ce qui aura inévitablement un impact sur l'attrait des français pour le voyage. Les années trente seront le point de départ de ces prérégrinations structurées offrant aux vacanciers des formules alliant le transport, l'hébergement et la pension.


Une autre date importe dans l'histoire du voyage organisé : la création du premier « Club méditerranéen » (plus connu sous le diminutif « club med ») le 27 avril 1950. La visée de ce concept est de recréer des villages de vacances où les touristes peuvent se retrouver autour de divers loisirs, entre autres des activités balnéaires au bord de la mer Méditerranée. L'expansion de cette agence de voyage s'implantera au-delà du littoral méditerranéen, notamment la Polynésie, Afrique noire etc...


Petit à petit les agences se multiplient, et au fil des décennies les services se perfectionnent . Outre la prise en charge du transport (dans la majeure partie des cas il s'agit de vols, et dans une moindre mesure des voyages en cars et bateaux), de l'hébergement (en hôtel, voire en logement traditionnel, bungalow etc) et la pension (complète ou pas) , les services s'étendent à d'autres prestations du type location de véhicule, inscription payante ou pas à des activités sportives/balnéaires/détente, visites locales (excursions)... En février 1997, un phénomène nouveau apparait : le « e-tourisme », permettant la réservation de séjours toute formule ; le canal usité est le minitel, en l'occurrence le service 3615 Bourse des Vols. Il s'agit de la première « agence de voyage en ligne », qui d'ailleurs créera son site Internet en 2000 : www.BDV.fr. L'émergence d'un autre canal représente une source de concurrence aux agences de voyages : l'e-tourisme par le truchement d'Internet. On y trouve une multitude d' « agences en ligne » proposant aux touristes des voyages à la carte, sur mesure, qu'il s'agisse de séjours courts ou longs, de vols , de croisières, de formules « tout compris » ou demi-pension...
agences voyages


En définitive des voyages adaptables à toutes les exigences du vacancier qui profite des RTT pour partir également en dehors des périodes traditionnelles de vacances. De nombreuses enseignes et tour opérateurs se partagent le marché actuel, que ce soient des agences de voyage classique, de luxe, discount, dégriffé .. les enseignes les plus connues sont : Marmara, Voyages-sncf, Lastminute.fr, Fram, site opodo , Expedia, Go-voyages, Nouvelles frontières, Ecotour etc.. Plus récemment, de nouvelles agences en lignes dites « low cost » (comprendre à coût réduit) proposent même des vols secs à prix imbattable... avec parfois une qualité de service relativement controversée.

Le Lundi 17 Septembre 2007 à 16:39
Article écrit par moons ()




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